Printers

Ondanks het digitale tijdperk waarin we leven en het streven naar een papierloos kantoor blijft de printer in al zijn facetteneen een voorname rol spelen.

Afhankelijk van het toepasingsgebeid waar de printer in gezet wordt hebben we de mogelijkheid om verschillende technologiën aan te bieden.

LED-technologie

OKI is een pionier in de ontwikkeling en het gebruik van LED-technologie in drukwerk voor meer dan 20 jaar. LED of Light Emitting Diode / Device is het type lichtbron in de elektrofotografische drukmethode.

LED-printkoppen maken gebruik van een array met meerdere LED’s het print process bestaat erin door de LED’s afzonderlijk in- en uit te schakelen volgens afdruk signalen.

Conventionele LED’s hebben een tweepolige structuur bestaande uit een anode en een kathode. In een technologie mogelijk gemaakt door Epi Film Bonding , de nieuwe LED-array heeft een drie-eindstandige structuur bestaande uit een anode, kathode en gate, door deze technologie worden er extra schakelmogelijkheden toegevoegd voor het uit zenden van licht aan de conventionele LED-functie. De nieuwe LED’s verminderen het aantal benodigde draden in de chip en verminderen de chip breedte met 22%. Ze maken het ook mogelijk om één enkele voedingslijn op het substraat, waarop LEDs zijn gemonteerd, te implementeren, en zodus het aantal gebruikte substraten te halveren.

OKI was ‘s werelds eerste bedrijf dat high-volume productie van LED-printkoppen, op basis van deze nieuwe technologie, te produceren. Alle toekomstige LED-producten zullen uitgerust zijn met deze nieuwe LED-printkop technologie.

Lees een technisch document over deze nieuwe printkoppen.

LED printkop Voordelen
  • Kleinere dot maten te creëren uiterst nauwkeurige uitgang
  • Multi-level shading biedt een superieure printkwaliteit en helderheid
  • LED’s hebben geen bewegende delen en zijn uiterst betrouwbaar
  • LED is kleiner en compacter, met minder materiële middelen en energie
LED vs. Laser

Lasersystemen zijn gebaseerd op combinaties van roterende spiegels en lenzen, welke in lijn moeten blijven bij gebruik. De laser scant van het ene uiteinde van een lijn naar de andere, dan zigzaggend naar beneden naar de volgende regel, voor het opbouwen van een print resultaat.

LED-technologie maken gebruik van een Light Emitting Diode printkop als lichtbron binnen het beeldvorming apparaat. In tegenstelling tot de laser systemen, de LED-printkop is solid-state en heeft geen bewegende delen. De LED-bar pulse-flitsen over de hele pagina breedte en creëert het beeld op de afdruk trommel als het naar beneden beweegt.

OKI heeft ook een lineaire papierbaan (Single Pass Color) storingen bij het doorvoeren van zwaar papier, enveloppen of etiketten zijn hierdoor minimaal.

Laser printers

Een laser printer is een populaire vorm van personal computer printer die een non-impact (geen toetsen inslag op het papier), fotokopieerapparaat technologie gebruikt. Wanneer een document naar de printer wordt gestuurd, “drukt” een laserstraal het document op een selenium-gecoate trommel met behulp van elektrische ladingen. Na de trommel is opgeladen, wordt vervolgens uitgerold in de toner, deze bevat een droog poeder (inkt). De toner hecht aan het geladen beeld op de trommel. De toner wordt overgebracht op een stuk papier en het papier gefixeerd met warmte en druk. Nadat het document is afgedrukt, wordt de elektrische lading verwijderd uit de trommel en de overtollige toner wordt verzameld. De meeste laserprinters printen alleen in zwart-wit. Een kleurenlaserprinter is duurder dan een monochrome laserprinter, doch door de laatste ontwikkelingen komt deze dicht in de buurt van kleuren inktjet printers.

IBM introduceerde de eerste laserprinter in 1975 voor gebruik met de mainframecomputers. In 1984 ontwikkelde Hewlett-Packard een revolutionaire laser-printtechnologie met zijn eerste LaserJet. Een compacte, snelle en betrouwbare printer die personal computer gebruikers konden zich konden veroorloven. Sindsdien zijn laserprinters betaalbaarder geworden en verhoogde de kwaliteit. Hewlett Packard blijft de toonaangevende fabrikant voor de Laser technologie ten opzichte van de concurrentie.

De laserprinter verschilt op een aantal vlakken van de inkjetprinter. De toner of inkt in een laserprinter is droog. In een inkjet is deze vloeibaar. Na verloop van tijd en gebruik, is een inkjetprinter ongeveer tien keer duurder in gebruik dan een laserprinter door het inkt verbruik. Het bedrukte resultaat van een inkjetprinter is niet waterbestendig, tenzij gebruik wordt gemaakt van de duurdere waterbestendige inkt. Als uw printbehoeften minimaal zijn, is een inkjetprinter voldoende. Maar als uw drukwerk volume hoog is, is het te overwegen om een laserprinter aan te schaffen.

Bij de aanschaf van een laserprinter, zijn dit enkele belangrijke te overwegen critaria:

Capaciteit en snelheid Print:

Persoonlijke laserprinters zijn voldoende voor het afdrukken van een gemiddelde van 200 pagina’s per week. Dit zijn low-end printers en starten rond de €200 en meer. Ze kunnen afdrukken tot acht ppm (pagina’s per minuut). Een werkgroep printer wordt ingezet bij een gemiddelde oplage van 1000 pagina’s per week. Deze werkgroep printers starten vanaf 24 ppm en meer en zitten in de prijscategorie van €1000 tot €6000. Productie printers worden ingezet voor het afdrukken van 50.000 of meer pagina’s per week. Deze zijn vrij duur en worden gebruikt door commerciële uitgevers. Ze kunnen tot 700 ppm printen, ze kunnen 24 uur per dag, zeven dagen per week afdrukken.

Resolutie:

De standaard resolutie van de meeste laserprinters is vandaag 600 dots per inch ( dpi). Deze resolutie is voldoende voor normaal dagelijks gebruik inclusief kleine voor desktop publishing toepassingen. Een high-end productie printer heeft een resolutie van 2400 dpi en meer. Sommige laserprinters hebben slechts van een resolutie van 300 dpi. Deze resolutie kan resulteren in scherpe lijnen die verschijnen op de buitenste rand van een afbeelding. Hewlett Packard maakt gebruik van RET (Resolution Enhancement Technology) om dit te corrigeren. RET voegt kleinere punten aan de randen van de lijnen van de ruwe randen toe waardoor deze gladder lijken. RET verbetert de resolutie niet, maar het document ziet er beter uit. Als u overweegt een printer met een max. afdrukresolutie van 300 dpi aan te schaffen, zorg ervoor dat deze uitgerust is met RET technologie.

Inkjet printers

Voor- en nadelen

Het voordeel van de inkjet technologie is dat de printers goedkoop gemaakt kunnen worden en fraaie resultaten kunnen laten zien. Dus goedkoop in aanschaf.

Nadeel, door de hoge verbruikskosten zijn deze printers op langere termijn duurder. Bij niet regelmatig gebruik dreigen de inktpatronen uit te drogen. De gewone inkt is niet waterbestendig waardoor de inkt bij nat worden kan uitlopen.

Indeling naar technologie

Inkjetprinters kunnen worden ingedeeld naar de 2 verschillende soorten technologieën die worden gebruikt: piëzo-inkjet en thermische inkjet.

Piëzo-inkjetprinters

Bij piëzo-inkjetprinters bevindt zich achter ieder kanaal van de printkop een piëzoelektrisch element. Door op dit element een elektrische puls te zetten, verandert dit element van vorm. Door deze snelle vormverandering wordt een schokgolf opgewekt in het bijbehorende inktkanaal. De schokgolf zorgt ervoor dat één of meer druppeltjes inkt uit het kanaal worden geschoten. De Japanse firma Epson is de enige die dit soort inkjetprinters op de markt brengt voor kantoor- en thuistoepassingen. Epson bezit ook alle belangrijke octrooien voor deze technologie. Een nadeel van deze techniek is dat deze printers vaste printkoppen hebben, welke slechts tegen behoorlijke kosten vervangen kunnen worden. Goed omgaan met deze printer, zoals regelmatig printen, is belangrijk.

Thermische inkjetprinters

Bij thermische inkjetprinters bevindt zich in ieder inktkanaal een klein verwarmingselementje. Door hierop een elektrische puls te zetten, vormt zich lokaal een dampbelletje in de inkt, dat na uitzetten van de puls weer implodeert. Door deze implosie wordt in de inkt een schokgolf opgewekt. De schokgolf zorgt weer voor het wegschieten van een druppeltje inkt. Thermische inktjetprinters worden aangeboden door verschillende fabrikanten. De voornaamste zijn Hewlett-PackardCanon en Lexmark. De fabrikant Canon spreekt van ‘Bubblejet printers’.

Een nadeel van dit type printers is dat de spuitmondjes verstopt kunnen raken.

3D printers

3D printers, een hot topic in de technologische wereld. De meeste mensen zullen er wel al eens over gehoord hebben. Doordat ze steeds goedkoper en toegankelijker worden, kom je ze meer en meer tegen. Recent ontstond er zelfs heel wat heisa door de eerste wapens die door een 3D printer waren “geprint”.

Maar hoe werkt het, wat kost het en wat kan je er mee doen?

Hoe werkt het?

Alles begint bij een digitaal ontwerp dat men op de computer maakt. Met bepaalde software (bvb Rhinoceros, Autocad, …) maakt men een 3D ontwerp. Vervolgens wordt dat ontwerp opgeslaan als een .STL bestand. Dit bestandstype gaat het ontwerp onderverdelen in allemaal verschillende lagen. Deze lagen worden dan een voor een afgeprint door de 3D printer, van beneden naar boven.

De materialen die gebruikt worden voor het printen zijn zeer uiteenlopend. Plastiek, glas, metaal, voedingsstoffen, … . De meest voorkomende zijn ABS of PLA plastiek.

Hieronder een voorbeeld waarin men een miniatuurmodel van een huis ontwerpt op de computer, om daarna af te printen:

Waarvoor worden 3D printers zoal gebruikt?

3D printers kunnen verschillende doeleinden hebben, en worden dan ook in verschillende sectoren gebruikt. Enkele voorbeelden:

  • In de artistieke wereld gebruikt men 3D printers om bvb standbeelden, kledingstukken en interieurontwerpen af te drukken
  • Een van de belangrijke toepassingen in de medische sector is het afprinten van mechanische prothesen voor mensen zonder ledematen.
  • Meer en meer bedrijven laten producten en componenten afdrukken met behulp van 3D printers. Denk dan bijvoorbeeld aan speelgoed, maar ook onderdelen die men gebruikt bij het bouwen van machines.
  • Zelfs voedsel kan afgeprint worden. NASA heeft een project lopen met als doel voedsel af te kunnen printen in de ruimte. Zo wil men het bijvoorbeeld mogelijk maken dat astronauten pizza’s kunnen afprinten.
  • Hobbyisten gebruiken vandaag de dag al 3D printers om thuis zelf gadgets en dergelijke af te drukken, bvb iphonehoesjes.
Prijs?

De prijs van een 3D printer varieert van enkele honderden euro’s tot enkele tienduizenden euro’s. Voor thuisgebruik kan je vanaf 350EUR een zelfbouwkit vinden, waarbij je de printer zelf nog in elkaar moet steken. Geassembleerde printers kan men vanaf 500EUR vinden. De duurste modellen (bedoeld voor commercieel en industrieel gebruik) lopen op tot 40 000EUR. Duurdere modellen hebben meer opties en betere printkwaliteit.

De printer gebruikt in de meeste gevallen een plastiek spool om mee af te printen. De prijs voor 1kg plastiek is +/- 30EUR. Om je een idee te geven over deze hoeveelheid: met 1kg plastiek kan men 392 schaakstukken afprinten.

De toekomst van 3D printers?

Op dit ogenblik vind je 3D printers vooral bij gespecialiseerde bedrijven en bij hobbyisten. Maar in de toekomst zal je steeds meer en meer 3D printers zien verschijnen, zowel in het bedrijfsleven als bij thuisgebruikers. De prijzen dalen, de kwaliteit verhoogt, de toestellen worden gebruiksvriendelijker en de mogelijkheden groeien steeds.

Vandaag de dag is het al perfect mogelijk om zelf thuis iets te ontwerpen en dit te laten afprinten bij gespecialiseerde 3D printing bedrijven. Over enkele jaren zal je dit ook kunnen laten doen in het lokale copycenter. Nog enkele jaren later is de kans groot dat je een 3D printer thuis hebt staan.

Geïnteresseerd in onze diensten of voor vrijblijvend advies, aarzel niet ons te contacteren op +32 (0)11/71 11 17, email info@hemeraconsulting.be of via ons contactformulier.